“La mañana es maravillosa. Su único inconveniente es que llega a una hora tan incómoda del día”.
– Glen Cook, Sweet Silver Blues

Hace 413 días decidí que iba a empezar a levantarme temprano por la mañana. Sólo había un problema….
No era una persona madrugadora.

Tenía amigos, colegas y personas a las que realmente admiraba para contarme sobre la ventaja competitiva que tenían al levantarse temprano. Cómo se sentían más productivos, menos precipitados y cómo era su “arma secreta”.

Durante años había leído que personas como Benjamin Franklin, Richard Branson, Oprah y tantas otras personas de gran éxito tenían una cosa en común, se despertaban temprano.

Incluso me había metido en esto en el pasado y me sentía muy bien los días que lo había hecho. Logré más y me sentí menos acelerado cada día que lo hice.
Pero siempre surgía algo…

  • Me quedaba despierto hasta muy tarde
  • Me convencía de que realmente necesitaba dormir más para un día importante.
  • El botón de play era demasiado tentador
  • Mi cama estaba demasiado caliente y acogedora
  • Estaba lloviendo (la lluvia es buena para dormir, ¿verdad?)
  • Hacía frío fuera (¿quién quiere salir de la cama cuando hace frío?)
  • Hacía calor fuera
  • Y así sucesivamente…

…e inevitablemente terminaría volviendo a mi viejo hábito de despertarme 15 minutos antes de tener que salir.

Entonces, ¿qué cambió?

¿Cómo pasé de ser un tipo que normalmente dormía y se despertaba cada vez que me apetecía…. a alguien que empezaba a levantarse a las 6 de la mañana cada mañana?
Esto es lo que funcionó para mí….

Centrate en los beneficios

“La madrugada tiene oro en la boca.”
– Benjamin Franklin

Despertarme temprano me permite comenzar el día de una manera muy relajada e intencional. Me lo había demostrado a mí mismo las pocas veces que lo había intentado, pero no estaba completamente convencido, así que empecé a investigar mucho para obtener tantos beneficios como fuera posible.

En un estudio realizado en 2008, el biólogo de Harvard Christoph Randler descubrió que los madrugadores son más proactivos. Descubrió que por la mañana la gente también se anticipa a los problemas y trata de minimizarlos.

Un estudio del 2012 encontró que despertarse temprano podría ser el hábito distintivo que hace más felices a los adultos mayores que a los jóvenes.

¿Más felices, más productivos y mejores en la resolución de problemas? ¡Me lo quedo!

Tranquilizar a los demonios matutinos

Solía despertarme y acostarme en la cama pensando en el día que vendría. El primer pensamiento que me vino a la mente fue siempre “¡Llegas tarde!”

No importa si llego tarde o no. Casi nunca lo fui. Pero así es como mi mente quiere que piense. Podría estar de vacaciones y mi mente me diría que llegué tarde. Empezaría a funcionar….

Tienes tanto que hacer hoy, que nunca vas a poder hacerlo todo.
Tienes una gran reunión hoy – ¡empieza a estresarte por eso!
Nunca vas a conseguir todo lo que necesitas hacer. Ni siquiera te molestes.
Deberías estar realmente preocupado por esa cosa….
…y seguir adelante. Y así sucesivamente. Y así sucesivamente.

Al despertarme temprano, intencionalmente y de inmediato, pude calmarme y finalmente derrotar a estos demonios matutinos.

Inicio Lento

Revelación total: Yo no tomé este consejo en particular. Decidí saltar al fondo y empezar a despertarme a las 6 de la mañana. Esto terminó funcionando, pero también me hizo ser un zombie por un par de semanas. Pero con la gente con la que trabajo, he visto un mejor índice de éxito cuando se han relajado.

La idea aquí es hacer de levantarse temprano una parte del día que no odias absolutamente y que será sostenible. Así que si normalmente te levantas cada día a las 8 de la mañana pero tu meta es empezar a levantarte a las 6 de la mañana cada mañana, entonces trabajas hasta esa hora objetivo con un horario como este:

Semana 1: Despertar cada mañana a las 7:30am
Semana 2: Despertar cada mañana a las 7:00am
Semana 3: Despertar cada mañana a las 6:30am
Semana 4: Despertar cada mañana a las 6:00am (GOL!)
Hacerlo de esta manera es manejable y no estás alterando drásticamente tu horario y tu desarrollo tiene pequeñas ganancias cada semana.

Preparar la noche anterior

Despertarse temprano es incómodo al principio y tu mente va a buscar cualquier excusa para hacerlo más incómodo. Vas a querer minimizar esto tanto como sea posible.

Al prepararte la noche anterior para la mañana siguiente, puedes aumentar drásticamente tus posibilidades de éxito.

Despliega tu ropa
Pon tu despertador/teléfono al otro lado de la habitación para que tengas que levantarte de la cama y apagarlo.
Tén tu café/té listo para llevar
Saber lo que va a hacer
Cosas simples que pueden hacer una gran diferencia.

Tener un plan

Quieres tener algo que esperar por la mañana. Algo que te va a dar ganas de levantarte de la cama.

Cuando me voy a dormir por la noche, sé exactamente lo que voy a hacer durante la primera hora de cada mañana (meditación, asearme bien, hacer la cama, y prepararme tranquilamente el desayuno). El objetivo es conseguir una rutina saludable que ponga su mente en forma óptima para el resto del día. Y luego hacer que esta rutina se convierta en un hábito que se quema en tu subconsciente para que no sea un estruendo.

Al principio, mantenlo simple. Haz una cosa que te guste y que vaya a empezar el día de la manera correcta (estirar, leer parte de un buen libro, pasear a tu perro, escuchar música, sentarte en silencio por unos minutos).

No te abrumes a ti mismo.

Todo está en tu mente

Si te dices a ti mismo que vas a dormir lo suficiente sin importar a qué hora te vas a acostar y realmente crees eso, ayudarás a programar tu mente subconsciente para que crea eso.

Antes de irnos a dormir por la noche, nuestras mentes pueden entrar en estos bucles viciosos. El mío solía hacer algo así:

11:11pm Ugh, necesito levantarme temprano mañana. Nunca voy a dormir lo suficiente.
11:43pm Realmente necesito dormirme ahora mismo. Sólo voy a dormir 6 horas porque necesito levantarme temprano para prepararme para la reunión.
12:14 a.m. ¡No puedo creer que aún no esté dormido! ¿Qué diablos me pasa? Apaga el cerebro.
A la 1:06 a.m. puedo hacerlo. Puedo hacer esto. Puedo hacer esto.
2:45 a.m. Esto apesta.
En su libro The Miracle Morning, Hal Elrod habla de la importancia de las afirmaciones antes de irse a dormir por la noche. Puedes “engañar” a tu mente para que piense que dormirá lo suficiente simplemente diciendo algo como esto:

Gracias por darme estas cinco horas de sueño esta noche.

Cinco horas es exactamente lo que necesito para sentirme descansado y energizado por la mañana en casos de emergencia. (aunque siempre es mejor ajustarse a las 7-8 recomendadas)

Mi cuerpo es capaz de hacer cosas milagrosas, la menor de las cuales es generar una abundancia de energía a partir de cinco horas de sueño reparador.

Creo que creo que creo mi experiencia de la realidad, y elijo crear el despertar mañana sintiéndome energizado y emocionado para tomar mi día, y estoy agradecido por ello.

Nunca le des a posponer

Pulsar el botón de “posponer” por la mañana ni siquiera tiene sentido. Es como decir: “Odio levantarme por la mañana, así que lo hago una y otra vez”.
– Dimitri Martin, Comediante

El botón de posponer es el mayor enemigo de una rutina de sueño saludable. Una vez que entiendas eso, podrás erradicarlo de tu vida.

Si apretar el botón de posponer es la primera acción que tomas todas las mañanas, efectivamente estás comenzando con la postergación y diciéndole a tu mente subconsciente que ni siquiera tiene la autodisciplina para levantarse de la cama por la mañana.

Mata el botón de posponer y mata parte de tu procrastinador interno en el proceso.

No empieces la mañana con basura

Y no estoy hablando de comida. Cuando le pregunto a la gente qué es lo primero que hacen cuando se despiertan, la gran mayoría dice “Revisa mi correo electrónico y las redes sociales”. No lo hagas. No lo hagas.

El correo electrónico y el consumo de medios de comunicación social a primera hora de la mañana comienza el día con la vida y las prioridades de otras personas. Te conviene usar las mañanas para concentrarte en ti.

La cafeína es tu amiga

Mi amigo Iván empezó a levantarse temprano y decidió que lo iba a hacer de forma completamente natural, así que dejó de tomar café. Esto se parece a alguien que nunca hace ejercicio y luego decide que va a correr un maratón al día siguiente.

No funcionó para Iván. Se sintió miserable después de un par de días y decidió dejar de levantarse temprano para volver a tomar café.

Personalmente, tuve que tomar una tonelada de café cuando empecé a levantarme temprano. He sido capaz de recortarlo drásticamente, pero es lo que necesitaba para reajustar mi reloj interno desde el principio. Hoy en día realmente no necesito cafeína (normalmente sólo tomo una taza de té verde por la mañana), pero quería asegurarme de compartir la realidad de lo que necesitaba desde el principio (por un tiempo al menos).

No tenga miedo de hacer ajustes

Una vez que hayas llegado a tu momento óptimo para despertarte (y sólo tú puedes ser el que lo determine, no tus amigos o alguna entrada del blog) es el momento de empezar a sacar el máximo provecho de tu tiempo “extra”. Tengo una simple sugerencia para ti….

Haz cosas que te pongan de mejor ánimo.

Un mejor estado de ánimo, cuerpo y alma.

Aquí hay un montón de sugerencias y cosas que he intentado:

  • Meditar
  • Diario
  • Yoga
  • Ve a dar un paseo
  • Ejercicio
  • Corre
  • Planifica tu día
  • Ver un video motivacional en YouTube
  • Leer
  • Escribe una lista de agradecimiento
  • Pasa tiempo con tu familia
  • Escribir una nota de agradecimiento a alguien
  • Acaricia a tu perro o gato
  • Decir afirmaciones positivas en voz alta
  • Escribir una entrada en el blog
  • Proponer 10 ideas
  • Una vez que pruebes algo, no tengas miedo de expandir la práctica o descartarla (después de que le hayas dado suficiente tiempo). La meta es encontrar una práctica que te funcione.

Escucha a tu cuerpo

He aquí otro consejo que no tomé, pero que desearía haber tomado….

Me enfermé unos cuatro meses después de que empecé a levantarme a las 6 de la mañana. Realmente enfermo. Pero yo era todo o nada que me despertaba a las 6 de la mañana y apenas podía funcionar. Creo que terminó prolongando mi enfermedad y es algo que podría haber evitado.

Si estás enfermo. Si tienes súper jet-lag. O si realmente, realmente necesitas dormir. Dormir hasta tarde. Escucha a tu cuerpo.

Una palabra de advertencia, no lo uses demasiado a menudo y no lo uses hasta después de que despertarte temprano se haya convertido en un hábito establecido para ti (típicamente entre 21 y 60 días).

¿Qué pasa con los fines de semana?

Solía levantarme a las 6 de la mañana todos los días de la semana (incluyendo sábados, domingos e incluso días festivos). Esto fue útil para establecer el hábito, pero también tuvo algunos efectos negativos en mí, ya que empecé a resentirme por tener que ir a dormir más temprano y empecé a desgastarme mucho si no lo hacía (si salía un viernes por la noche y no me iba a dormir hasta las 2 de la madrugada y luego me despertaba a las 6 de la mañana).

En los últimos 6 meses, ajusté mi horario de modo que me diera más flexibilidad los fines de semana. Por lo general, sólo pongo la alarma para que duerma 7 horas (así que si me voy a dormir a las 12 del viernes, me despertaré a las 7 de la mañana del sábado). Luego sigo el resto de mi rutina matutina de la misma manera y todavía tengo un buen comienzo para cada día.

No te olvides del punto
Despertarse temprano no es una forma masoquista de mostrar lo grandioso que eres como persona. No dejes que nadie te diga lo contrario.

Es simplemente una herramienta que te permite comenzar el día de una manera positiva y más intencional. Te da tiempo para concentrarte en ti para que puedas prepararte para un día exitoso mental, física y emocionalmente.

Tenlo en cuenta cuando estés creando tu plan. Concéntrate en lo bueno. No quieres que sea algo que temes, quieres que sea algo que disfrutes y hay un simple giro que puedes usar para cambiar tu forma de pensar:

No vuelvas a decir esto: “Tengo que despertarme mañana a las 6 de la mañana.”
Siempre di esto: “Me levanto mañana a las 6 de la mañana!
Con estas sencillas pautas y herramientas, pude pasar de ser una persona que odiaba las mañanas a alguien que ahora las espera con ansias. Si yo puedo hacerlo, tú también puedes.

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